boot: Bell Starfire

Sommigen vinden Freestyle iets van dressuur rijden hebben. Je zou het ook 'kunstkanoën' kunnen noemen, want het heeft de elegantie van kunstschaatsen, vooral als er op muziek gevaren wordt. Maar Freestyle kan voor een beoefenaar nog veel meer betekenen dan het streven naar technische perfectie of het laten dansen van de kano.

Freestyle is de reductie tot het wezenlijke - water, peddel, boot, en ik – in overeenstemming met elkaar. Daardoor krijgt het ook iets meditatiefs. Als ik aan het freestylen ben, laat ik de hektiek van de dag achter me en mijn geest komt tot rust.

Laten we ook het sportieve aspect niet vergeten. Ik zweet soms als ik freestyle, minder door de lichaamelijke inspanning dan door de concentratie. In de VS is Freestyle een competitiesport en elk jaar zijn er nationale kampioenschappen. Voor hun is naast de peddelkunst ook ‘showmanship’ erg belangrijk.

Freestyle varen kan dus voor iedereen iets anders betekenen. En dat mag, want niets is verplicht! :-)